オンライン英会話スクールを選ぶポイント!

数年前まで、オンライン英会話スクールというと「格安」で「たくさん話せる」スクールが横並びで存在していましたが、ここ1~2年でスクール数はますます増加する一方で、オンライン英会話の各スクールがそれぞれの特長を打ち出してきた印象を受けます。

では、果たして「何を基準」にオンライン英会話スクールを選べばいいのでしょうか?
オンライン英会話スクールを選ぶポイントをまとめましたので、ぜひご覧ください。

◆無料会員登録前の確認点

【学習する目的】
学習する目的に合わせ、目的にあった最適なオンライン英会話スクールを選びましょう。

大人向け
・日常英会話 海外旅行・留学のため/スキルアップ、将来のため
・ビジネス英会話 実践ビジネススキル/資格対策(TOEIC、TOEFL)

子供向け
・学生向け/子供向け 留学のため・将来のため
     

【受講に必要なもの】

・インターネット接続環境
高速インターネット環境であれば安定してレッスンを受講することができます。一般的にスカイプで必要な通信速度(高品質ビデオ通話の場合)は500Kbpsといわれています。
(参考) https://support.skype.com/ja/faq/FA1417/

・通信機器(デスクトップPC、ノートPC、タブレットPC、スマホ)
「PC」はもちろん、「スマホ」や「タブレットPC」でもスカイプのアプリケーションさえインストールされていれば、レッスンを受講することができます。ただ3G回線を使用してのレッスン受講はやや通信環境が不安定になりがちのため、安定したWifi通信環境でレッスンを受講することをおすすめします。

・ヘッドセット、Webカメラ
「デスクトップPC」および、マイクやカメラが内蔵されていない「ノートPC」をつかってレッスンを受講する場合は、ヘッドセットおよびWebカメラを購入する必要があります。
ただしWebカメラについては設置しなくても、相手(講師)が自分の姿を見えない形でレッスンを行うだけですので、設置は任意としているオンライン英会話スクールがほとんどです。
「スマホ」や「タブレットPC」、一部の「ノートPC」は、マイクやカメラが内蔵されており、これらを用意しなくてもレッスンを受講することができます。

・スカイプ
スカイプのオフィシャルサイトからダウンロードし、インストールしてください。
(Windowsの場合)http://www.skype.com/ja/download-skype/skype-for-computer/
(Macの場合)http://www.skype.com/ja/download-skype/skype-for-mac/

【料金】
当然ですが料金は各スクールによって異なります。料金だけでなく、月謝制で毎日受講可能なレッスンプランから、ポイント制で受講するプランまで、各スクールで様々なプランを用意していますので、各Webサイトで細かくチェックするのがよいでしょう。

【講師】
どのような講師から教えてもらうかは、スクール選びをする上で最も重要なポイントです。「学歴」を重視していたり、「ビジネス経験」を重視していたりと各スクールの採用基準も様々ですし、「フィリピン人講師」か「ネイティブ講師」か、「マンツーマンレッスン」か「グループレッスン」かも選定するポイントになります。スクールによっては、講師の自己紹介音声ファイルを聞くことができたり、各講師のプロフィールや特長を確認することができますので、発音が気になる方や、学歴や職歴が気になる方はぜひチェックしてみてください。

【受講可能な曜日、時間帯】
夜遅くまでレッスンを提供しているのがオンライン英会話スクールの特長といえますが、早朝から受講したい方であれば24時間レッスンを提供しているスクールもあります。希望する曜日や時間帯にレッスンを提供しているかは事前にチェックしたほうがいいでしょう。

【予約のルール】
一般的にオンライン英会話の予約の利便性はかなり高いと思います。多くのオンライン英会話スクールでは5分~30分前までレッスンの予約ができ、予約のキャンセルも10分~2時間前まで可能なシステムとなっています。各スクールで大きな違いは見られないと思いますが、気になる方は選ぶポイントの一つとしてよいと思います。

◆無料会員登録後の確認点

【無料体験レッスンの内容】
入会を最終的に決めるにあたり最も重要となるのが無料体験レッスンを受けた印象になることは間違いないでしょう。講師の教え方や人柄、カリキュラム内容や通信回線の状況など、自分が満足するレッスン内容であったかをチェックし、入会したいスクールであるかを決めてください。

【予約状況】
レッスンを受講したい時間帯に講師の予約ができるスクールを選ぶようにしましょう。もし空いている講師が少なくて予約が取りづらい場合、もしくは予約状況を確認できない場合は、サポートデスクに予約の状況や今後の講師の採用予定等について問い合わせするのがよいでしょう。

【教材】
オリジナル教材を使用するスクールと、市販教材を使用するスクールがあります。また教材を使用せず、フリートークがメインのスクールやニュース記事等をつかったディスカッション形式のレッスンを受講できたりしますので、自分の希望するレッスン内容にマッチしているかは、入会前に確認するのがよいでしょう。

【メソッド(教え方)】
スクールによって、カランメソッドを採用していたり、独自のメソッドでレッスンを提供しています。メソッドが徹底されているスクールでは、講師へのトレーニングが行われているため、どのような講師を選んでも共通の教え方で学習することができ、講師のクオリティがある程度担保されているといえるでしょう。

◆有料会員登録(入会)した後の確認点

【急にトラブルが発生した場合】
レッスンを受講し続けていると通信障害や停電等により急にレッスンが受講できなくなることがあります。この場合多くのオンライン英会話スクールは振替レッスンを提供してくれますが、その際サポートデスクがスムーズに対応に応じてくれるかどうかは、そのスクールで継続するかどうかの判断要素になると思います。

最後に
一般的に評判のいいサイトを紹介いたします。

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